VOLTAIRE LIT LOCKE

Une étude critique de la "Lettre sur l'âme"

BENÍTEZ MIGUEL


L’ouvrage suit le parcours de la pensée de Voltaire sur la nature et sur la destinée de l’âme, inspirée par l’idée d’une matière pensante, sommairement avancée par Locke dans son Essay concerning Human Understanding et affinée dans sa dispute avec l’évêque Stillingfleet. Il s’articule autour des trois versions différentes que Voltaire a données successivement de la lettre Sur Mr. Locke, faisant partie de ses lettres sur les Anglais. La nature du sujet abordé fait que Voltaire se cache derrière Locke ; il n’entend pas le résumer, mais le repenser à sa manière, expliciter ce qu’il n’aurait pas osé dire. Poussé par le besoin de garantir par la raison l’immortalité d’une âme matérielle, il a d’abord « obscurci » dans la version publiée dans les Lettres philosophiques un premier discours « sur la nature de l’âme » qu’il fait circuler parmi ses amis. Sitôt publiée cette deuxième version, Voltaire, alerté par ses proches, pense à modifier son texte. Au cours des discussions avec Formont et le père Tournemine, il a mûri lentement la solution, qu’il a ébauchée en partie dans le Traité de métaphysique et dans les Eléments de la philosophie de Newton. La troisième version de la lettre sur Locke ne verra la lumière qu’en 1748, dans les Mélanges de philosophie et de littérature, où l’âme matérielle est réduite à la condition d’un atome dont les parties sont physiquement insécables, indestructibles par conséquent.

Miguel Benítez, chercheur associé au CELLF de la Sorbonne, a consacré de nombreuses études aux hétérodoxes des Lumières. Ses travaux sur les manuscrits philosophiques clandestins ont été en partie compilés dans La Face cachée des Lumières (Oxford, The Voltaire Foundation, 1996) et dans Le Foyer clandestin des Lumières (Paris, H. Champion, 2013). Il a consacré d’autres ouvrages à des penseurs marginaux des Lumières clandestines, Bonaventure de Fourcroy, Jean Meslier, Pierre Michel, mais aussi au jeune Montesquieu.


Livre à paraître



65.00 CHF

Fiche technique

Editeur HONORE CHAMPION
Collection LIBRE PENSEE ET LITTERATURE CLANDESTINE
Format 15,5 X 23,5 CM
No dans la collection 0074
Nombre de volume 1
Nombre de pages 486
Type de reliure BROCHÉ
Date de publication 28/06/2019
Lieu d'édition PARIS
ISBN 9782745350978
EAN13 9782745350978